תחרות "הכנסייה הצומחת במהירות"

תחרות "הכנסייה הצומחת במהירות"

אחד הנושאים בהם עסק פאלוואל באינטנסיביות היה הנושא של צמיחה וגדילת התנועה האוונגליסטית ברחבי אמריקה. אחד המכשירים להתנעת התחרותיות היה תחרות "הכנסייה הצומחת במהירות" לכל אחת ממדינות האיחוד, שזכתה בדיפלומה, בכנס הבינלאומי של כמרים שהתקיים בלינצ'ברג,וורג'יניה. המודל שבו ניתנה התעודה היא בעצם ההשוואה של גדילת הכנסייה ביחס למה שהיה רשום אצלה בשנה הקודמת בשנים 1985 ביחס לשנת 1984. (1)

בתואר הכנסיה הצומחת ביותר משנת 1985 ל-1986 זכתה כנסיית:  Phoenix First Assembly of God, Phoenix, Arizona  (כיום נקראת DREAM CITY CHURCH) שגדלה מקהילה בת -5,381 משתתפים ל -7,688 משתתפים, המהווה גידול של 2,307 מתפללים או גידול של 42.87%. כיום, עפ"י אתר האינטרנט של הכנסייה, הקהילה משרתת כ- 40,000 מתפללים, המהווה גידול של כ- 420% לאורך השנים. (2)

הכומר טוני ברנאט ציין כי הצמיחה המסחררת: "לא רק בגלל שהקמנו אולם ל- 7000 מתפללים, אלא גם בגלל מדיניות שיווק אגרסיבית המוציאה בימי ראשון אוטובוסים מביה"ס ליום ראשון להביא את הקהילה. לדבריו יש עוד כ – 1200 מתפללים המגיעים מדי שבת בזכות שירות ההסעה באוטובוס".

תחרות הכנסייה הצומחת

נכון לשנת 1986, הכנסייה הגדולה ביותר באמריקה הייתה כנסיית   First Baptist Church בעיר אמונד, אינדיאנה וכללה בשנת 1984 כ-19,320 מתפללים, לאחר שצמחה מ – 18700 מתפללים בשנת 1984, המהווה כ- 3.32% צמיחה בכנסיה שהייתה באותה העת הגדולה במדינה. גם בכנסיה הזו, השיטה לגייס חברים לכנסייה עברה דרך משלוח אוטובוסים, בעיקר לאזור שיקאגו, על מנת להביא מתפללים לכנסייה. הידיעה מציינת כי קיימים 8 כנסיות שהכפילו את עצמם בשנה אחת את כמות המשתתפים בהם. הכנסיה המצווינת בכתבה היא   Atlantic Shores Baptist Church שבעיר ורג'יניה ביץ', בה בחרה הידיעה להתמקד, שהציגה צמיחה מ-468 מתפללים בשנת 1984 ל – 1017 בשנת 1985, המהווה גידול של 117.31% בשנה. הכנסייה יוסדה ע"י הכומר George Sweet, בשנת 1981, שהיה בוגר של אוניברסיטת ליברטי. (3) בשיאה, הגיעה הכנסייה בשנת 1996, למניין של כ – 4000 מאמינים, אך בעקבות הסתבכותו של הכומר המייסד סוויט בשערורייה שבה נשפט על הוצאת מאות אלפי דולרים מאשה מבוגרת.(3) כיום חברים בכנסיה מעל 1000 מתפללים מדי שבוע (4). בכתבה מצוינת כנסיית  Liberty  Baptist Church, West NottinghamNew Hampshire, עליה נכתב ערך נפרד.

 

 

 


1.Fastest Growing Churches, The Fundamentalist Journal, Volume 5, Number 6 (1986),  Page 42. Available at: https://digitalcommons.liberty.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1012&context=fun_86 , Accessed at November, 29, 2020].

2. our story, dreamcitychurch.us, Available at:  https://dreamcitychurch.us/about-us/our-history/, Accessed at November, 29, 2020].

3. TONY WHARTON, STAFF WRITER, ATLANTIC SHORES PASTOR UNEXPECTEDLY RESIGNS SWEET APOLOGIZES FOR UNNAMED "MISTAKE.", VIRGINIAN-PILOT, Saturday, August 16, 1997, Available at: https://scholar.lib.vt.edu/VA-news/VA-Pilot/issues/1997/vp970816/08160255.htm, Accessed at November, 29, 2020].

4. Atlantic Shores Baptist Church, churchstaffing.com, Available at:https://www.churchstaffing.com/church/176077/atlantic-shores-baptist-church/  , Accessed at November, 29, 2020].