מנחם בגין הענקת פרס ז'בוטנסקי לג'רי פלוול מטעם ממשלת ישראל.

במהלך הסיור אותו ערך מנחם בגין בחודש ספטמבר 1980 בארה"ב, החליט ראש הממשלה להעניק ברוב טקס והדר את "מדליית ז'בוטינסקי", בציון 100 שנים להולדתו לאנשים אשר נשאו תרומה יוצאת דופן לעם היהודי, מטעם ממשלת ישראל לכ-100 יהודים וגויים במלון וולדף-אוסטירה שבניו-יורק.(1) המדליה הוענקה לשורה ארוכה של אנשים מפורסמים ובהם הסופר אלי ויזל, השופטת מאוהיו אסתר אנטין אונטרמאייר (Untermyer), המעצב והאמן נתן ג'ורג' הורוויט (Horwitt), העו"ד פול ריבנרפלד (Riebenfeld), הזמרת רוברטה פיטרס ( Peters), הסופר ליאון אוריס (Uris), הרב הרצל קרנז (Kranz) הד"ר עו"ד וויליאהם פרל (Perl) ועוד. עפ"י דיווח של יצחק רבי (Rabi) מסוכנות הידיעות של הג'וויאש טלגרף, היו למעלה מ – 2000 מוזמנים, שהאזינו לנאום שנקרא מ – 13 עמודים שהקריא מנחם בגין לציון האירועת שממונה ע"י עמותת ז'בוטינסקי. (1 א')

את הטקס מתאר גם בזיכרונותיו הארט האסטו (Hasten), השופך אור על ההליך עצמו והחוויות שלו כמי שישב בסמיכות לג'רי פלוול: "הגעתי לטקס יחד עם עוד 99 מקבלים. מכיוון שהושיבו אותנו בסדר אלפבתי, מצאתי את עצמי בסמיכות לטלאוונגליסט ( חיבור של טלוויזיה ואווננגליסט ק.ב), ג'רי פלוול, שקיבל גם כן את האות מידי ראש הממשלה בגין. אני זוכר כמה גאה הייתי, לאחר שלחצתי את ידהם של המוזמנים, כולל את ידו של ג'רי פלוול."(2)

אלא שלא כל המוזמנים לקבלת הפרס הסכימו לקבלו ולחלוק את אותה הבמה המכובדת יחד עם ג'רי פלוול. הסנטור הדמוקרטי מאיידהו פרנק צ'רץ' (Church), סירב לקבל מדליית ז'בוטינסקי יחד עם פלוול. הוא סירב לכבוד וצוטט כאומר: "אמנם אני מעריך מאוד את הפרס שהענקת לי", אמר בכדי לכבד את נותני החסות של הערב, אך הוסיף: "אני מצטער על כך שאיני יכול לקבל את הכבוד באותו זמן שאתה מזמין גם את את ג'רי פלוול. מר פלוול ניסה לעוות את התהליך הפוליטי האמריקני על ידי הטלת דעותיו על המוסר, כמבחן לקמוס פוליטי לכשירותו של אדם לכהן בתפקיד. … חירויותינו הפוליטיות והדתיות הן אבני היסוד של המערכת שלנו ואין לערער עליהן. ביטחון ישראל וחירותה של אמריקה קשורים זה בזה באורח בלתי נפרד. אמשיך להילחם על שניהם." (3). גם ראש עיריית ניו יורק היהודי דאז אד קוץ' והמושל הדמוקרטי של ניו יורק הייג קרי (Carey) סירבו אף הם לקבל את האות. (4)

ההחלטה להעניק את הפרס לג'רי פלוול באה על חשבון קרע עמוק עם הנהגת העולם היהודי, במה שנתפס כפגיעה ישירה של ראש ממשלת ישראל בציבור היהודי. ככה לדוגמא התבטא הרב אלכסנדר שינדלר בוועידה החצי שנתית שהתקיימה בסן פרנסיסקו ואמר: "זהו טירוף והתאבדות" והוסיף: "אם יהודים חולקים כבוד לאוונגלים ימינים על תמיכתם בישראל שעה שאותם אנשים עצמם מהווים סכנה ליהודים בארה"ב" וסיים ב: " 'הוועדה לקיום קונגרס חופשי' מדבר על הפיכת אמריקה לנוצרית. אם הדוקטרינה הכיתתית תיהפך לאבן-בוחן לדעה פוליטית לדעה פוליטית הרי שהקהילה היהודית אבודה".(5) במקביל לטקס ההענקה התקיימה הפגנה גדולה כנגד הענקת האירוע כאשר פלוול עצמו התייחס גם הוא לנושא בפני עיתונאים ואמר כי: "שהוא ציוני וידיד של ישראל במשך 25 שנה. לדבריו, התמיכה בישראל היא אחת מעקרונות הרוב המוסרי".(6)  

 

 

 

  1. נח זבולוני, השתלת אברים מטעם הממלכה, דבר, 25 לנובמבר, 1980. עמוד 15, נדלה: https://ranaz.co.il/articles/article2230_19801125.asp ביום ה -11 ליולי 2021.
    (1 א')     :Yitzhack Rabi, Begin cites Jabotinsky's visionas as an architect of  Jewish state, New Jersey Jewish News, November 20, 1980, 4. Available at https://jhsnj-archives.org/?a=d&d=A19801120-NewJerseyJewishNews-19801120-01.1.9&e=——-en-20–1–txt-txIN%7ctxTA%7ctxCO%7ctxTY%7ctxTI%7ctxRG%7ctxSG%7ctxSE%7ctxSB%7ctxCT%7ctxIE%7ctxIT%7ctxTE%7ctxLA%7ctxSU%7ctxSP%7ctxDS%7ctxAD%7ct xPR%7ctxTR%7ctxFI———–  . [Accessed at June, 9, 2021]

    I Shall Not Die!: A Personal Memoir, Jerusalem, Gefen books, 2003.300.‏,Hart N. Hasten .2
    . [Accessed at June, 9, 2021] ./Leonard Fein, An Unholy Allianc, Feorward.com, April 25, 2003.  Available at: https://forward.com/opinion/8685/an-unholy-alliance

    4. שם. זבולוני.
    5. הקהילה היהודית אבודה, דבר, 24 לנובמבר 1980, נדלה: https://www.nli.org.il/he/newspapers/dav/1980/11/24/01/article/31/?srpos=11&e=——198-he-20–1–img-txIN%7ctxTI-%22%d7%a4%d7%90%d7%9c%d7%95%d7%95%d7%9c%22——-%d7%a2%d7%91%d7%a8%d7%99%d7%aa——1, ביום ה – 12 ליולי 2021.
    6., Begin Cites Jabotinsky’s ‘vision’ As Architect of Jewish State, jta.comnovember 23, 1980. Available at: https://www.jta.org/1980/11/13/archive/begin-cites-jabotinskys-vision-as-architect-of-jewish-state . [Accessed at June, 9, 2021]  A

אודות קובי ברדה

יועץ תקשורת,ניהול משברים, קמפיינים פוליטיים ומיתוג מאז שנת 1999. בעל משרד בר-דעה אסטרטגיה שיווקית בע"מ ובין היתר כיהן בתפקידים של: דובר עיריית נתניה וס. דובר עיריית ת"א, דובר מנהלת הליגות בכדורגל, דובר לשר הרווחה ולחברי כנסת.