ראיון עם הפסטור Keith Gardner מכנסיית First Free Will Baptist Church ב-28 ליולי,2020.

Reading Time: 5 minutes

ראיון עם הפסטור  Keith Gardner מכנסיית First Free Will Baptist Church ב-28 ליולי,2020.

  1. במהלך לימודיך באוניברסיטת ליברטי, אתה באמת זוכר שישראל שימשה נושא חשוב ומשמעותי שנדון במהלך לימודיך?

במהלך הלימודים שלי באוניברסיטת ליברטי הייתה לי הזדמנות לטייל ולבקר בישראל בכמה הזדמנויות וקיבלתי קרדיט על לימודים בינלאומיים. המידע שלמדתי מביקורי בישראל חיזק את הערכתי העמוקה לריבונות ישראל כאומה ולקשר המקרא העמוק לתנ"ך יש את העם היהודי ואת המורשת העברית שלו. היה ברור לי כתלמיד שישראל היא עדיין העם הנבחר של אלוהים. לאמריקאים, במיוחד לנוצרים אמריקאים, הייתה אחריות לתמוך בישראל ולעמוד לצד ישראל ללא קשר לאופן שבו ישראל נתפסה על ידי מדינות אחרות. אני מאוד מעריך את מאבק העצמאות של ישראל ואת השגחת האל בשימור ההיסטוריה של ישראל. ראיתי בברית הישנה את התיעוד ההיסטורי של ישראל.

  1. האם מתווכי ידע כמוך, לאחר סיום הלימודים, פעלת לחיזוק הידע על ישראל?

אחד מהתפקידים העיקריים שלי כפסטור/מטיף היא ללמד את התנ"ך. החלק הגדול ביותר של התנ"ך כלול בברית הישנה המשלבת את ההיסטוריה היהודית. אי אפשר ללמד היסטוריה יהודית בצורה מדויקת בלי לדעת את הרקע של העם העברי. אני מלמד לימוד תנ"ך קהילתי, הפתוח לקהל הרחב, ללא עלות למשתתפים. הקהל הרחב מוזמן להגיע ואנחנו לומדים כל ספר בתנ"ך פרק אחר פרק ופסוק אחר פסוק. זה עוזר לחנך כל מי שמוכן להשקיע זמן בהכרת התנ"ך והם מסוגלים לפתח את ההערכה שלהם לעם ישראל, המאבקים בהם הם נתקלו והאתגרים העומדים בפניה.

  1. בהקשר לסוגיית המעורבות הפוליטית. האם אתה זוכר שאירחת מועמדים לתפקידים שונים שבהם עודדת את הקהילה שלך להסביר את חשיבות היחסים בין ישראל לארה"ב באמצעות תפילה, שיחות עם נציגים ואירוח מועמדים או פוליטיקאים בכנסייה?

אחד הנושאים שאני מדגיש הוא היחסים שיש לאלוהים עם העם היהודי והבטחות הברית של התנ"ך. הבטחות הברית הללו של אלוהים נמשכות ויש להן השלכות פוליטיות על הבמה העולמית (ומכאן מלחמת ששת הימים ב-1967 ותקומתה של ישראל כאומה ב-1948).

  1. האם אתה מעודד את הקהילה לשלוח את עמדתה לחבר קונגרס המייצג את המחוז שלך, לסנאטור מארצך, לנשיא ארה"ב או לכל דמות פוליטית אחרת כאשר יש נושא חשוב לישראל? אם כן, האם אתה זוכר באילו מקרים, והאם הרגשת שהקהילה הופנתה שלך אכן קיבלה תשובה?

אני קורא בחום לקהילתי לתמוך בנשיא בתמיכתו בעם ישראל. ישנם נושאים פוליטיים מסוימים שאנו חלוקים בהם, אך תמיכתה של ישראל וזכותה להתקיים כעם ריבוני חופשי הוא נושא שדורש אחדות וסולידריות בעיני.

  1. האם אתה מרגיש שאתה ו/או הקהילה שלך מצליחים להשפיע על סדר היום של פוליטיקאים באמצעות מעורבות קהילתית והשמעת קול ברור בנושאים שאתה מאמין בהם, כולל חשיבותה של ישראל?

אני כן מאמין שהקולות שלנו נשמעים בוושינגטון הבירה. נדהמתי מהקולות האנטישמיים הפוליטיים של הפוליטיקאים מהשמאל בוושינגטון, אבל אני משוכנע שהם מיעוט שמקבל עיתונות חיובית בגלל דעותיהם הקיצוניות וההתנגדות לנשיא. אני מרגיש את האומה (אמריקה) כולה תומכת בישראל ובפעולות שהנשיא נקט כדי להעביר את השגרירות לירושלים ולשקם ולתמוך בעם הישראלי.

  1. המחקר שלי מתמקד בעיקר בשנות השמונים עד אמצע שנות התשעים על ההחלטה להעביר את החוק על העברת שגרירות ארה"ב לירושלים בשנת 1995. האם אתה זוכר אם אתה ו/או הקהילה שלך השמיעו את קולם, בנושא חשוב זה? שההכרה בירושלים כבירת מדינת ישראל?

האופן שבו הכל היה ממוסגר בעיתונות באמריקה, שזה היה מבוקש ע"י הישראלים, שהשגרירות תעבור לירושלים מתל אביב, אבל זה היה מסובך מדי לפתרון קל, והעם הפלסטיני היה באופוזיציה רבה מדי נגד ההעברה של השגרירות. העברת השגרירות הייתה כדורגל פוליטי בידי הפוליטיקאים שרצו לבעוט אבל לא לעשות שום פעולה. נדרש לעשות פעולה (לא פוליטיקאי/נשיא טראמפ) כדי לקבל את ההחלטה, להמשיך ולעשות את מה שרוב האנשים הרגישו שהוא הדבר הנכון לעשות. אנחנו לא שומעים יותר מדי ביקורת עכשיו מאז שהתקבלה ההחלטה והפעולה נעשתה.

English ( Interview was made via email: Tuesday, July 28, 2020)

  1. During your studies at Liberty University, do you really remember that Israel served as an important and significant issue that was discussed during your studies?
    During my studies at Liberty University I had the opportunity to travel and visit Israel on a couple of occasions receiving credit for International Studies. The information I learned from visiting Israel reinforced my deep appreciation for the sovereignty of Israel as a nation and the deep Biblical relationship the Bible has with the Jewish people and their Hebrew heritage. It was clear to me as a student that Israel was still God’s chosen people. Americans, especially Christian Americans had a responsibility to support Israel and stand with Israel regardless of how Israel was viewed by other nations. I came to appreciate the struggle of Israel’s independence and God’s providence in preserving Israel’s history. I viewed the Old Testament as Israel’s historical record.
  2. My main thesis tries to prove that the evangelical political power for Israel was built through knowledge debaters like you and others, who when they graduated acted to strengthen knowledge about Israel. Do you feel that this is indeed something you have done for your community?
    One of my primary responsibilities as a pastor/preacher is to teach the Bible. The largest portion of the Bible is contained in the Old Testament which incorporates the Jewish history. It is impossible to teach Jewish history accurately without knowing the background of the Hebrew people. I teach a community Bible Study, which is open to the general public, at no cost to participants. The general public is invited to come and we study each book of the Bible chapter by chapter and verse by verse.  This helps educate anyone willing to invest time in knowing the Bible and they are able to develop a greater appreciation of the nation Israel, the struggles they encountered and the challenges she faces.
  3. In the context of the issue of political involvement. Do you remember hosting candidates for various positions in which you encouraged your community to explain the importance of Israeli-US relations through masses, leading conversations and hosting candidates?
    One of the issues I stress is the relationship that God has with the Jewish people and the Covenant promises of the Bible. These Covenant promises of God are ongoing and have political ramifications on the world stage (hence the Six Day War in 1967 and the rebirth of Israel as a nation in 1948).

  1.  Do you encourage the community to send their position to a congressman representing your district, the senator from your country, the US president or any other political figure when there is an issue important to Israel? If so, do you remember in which cases, and did you feel the community referred yours did indeed receive an answer?
    I strongly urge my congregation to support the President in his support of the nation of Israel. There are certain political issues we may differ on, but the support of Israel and its right to exist as a free sovereign nation is an issue that demands unity and solidarity in my view.
  1. Do you feel that you and/or your community are succeeding in influencing the agenda of politicians through community involvement and making a clear voice on issues that you believe in, including the importance of Israel?
    I do believe our voices are being heard in Washington, DC. I have been amazed at the political anti-Semitic voices of the left wing politicians in Washington, but I’m convinced they are a minority getting favorable press because of their extremist views and opposition to the President. I do feel the nation (America) as a whole supports Israel and the actions the President has taken to move the Embassy to Jerusalem and restore and support the Israeli people.
  1. My research focuses mainly on the 1980s to mid-1990s on the decision to pass the law on the relocation of the US Embassy to Jerusalem in 1995. Do you remember whether you and / or your community made their voices heard, on this important issue? That the recognition of Jerusalem as the capital of the State of Israel?
    The way everything was framed in the press in America was the Israeli’s wanted the Embassy moved to Jerusalem from Tel-Aviv but it was too complicated for an easy solution and the Palestinian people were in too much opposition against it. Moving the Embassy was a political football the politicians wanted to kick around but not take any action on.  It took a (non-politician/President Trump) to make the decision to go ahead and do what most people felt was the right thing to do. We don’t hear too much criticism now since the decision has been made and the action has been taken.

99

אודות קובי ברדה

ד"ר קובי ברדה הוא מומחה להיסטוריה פוליטית אמריקאית וליחסים בינלאומיים, וחוקר בכיר בחממת חיפה לחקר דתות של אוניברסיטת חיפה, ובעל הפודקאסט "אמריקה בייבי".